California Child Custody

By Cynthia Velasco, Esq.

8/22/2017

(See Below For Interview On Univision 34 Broadcast on July 21, 2017)

                The California Supreme Court issued an important and noteworthy decision on Thursday, July 20, 2017, regarding the state’s authority to take custody of children even when the parent has not been found to be neglectful or in some way was to blame for the inability to adequately protect his or her child.

The case of Los Angeles County Department of Children and Family Services v. Lisa E, 2/2 Ct.App. B256411, provides an answer to whether parental culpability must be present in determining whether a court must exercise dependency jurisdiction over a minor.  In 2014, the Los Angeles County Department of Children and Family Services filed a petition to declare Lisa E’s then 17-year-old a dependent of the juvenile court.  Although the minor’s mother was vigilant and did everything she could to keep her daughter safe, the 17 year old led a reckless life, constantly running away from home and becoming pregnant at both at 15 and 17 years old.  The court ordered the minor be placed in a shelter before being returned to her grandparents.  Lisa E., the minor’s mother, argued that it was unnecessary for the county to take her child because she had provided the best care possible.  Although the court agreed that Lisa E. was not to blame, they decided that it was in the minor’s best interest to relocate the minor.

The Court in this matter decided that Welfare and Institutions Code section 30, subdivision (b)(1) authorizes a juvenile court to exercise dependency jurisdiction over a child without a finding that a parent is at fault or blameworthy for her failure or inability to supervise or protect her child.

Historically, the juvenile court followed a delinquency and dependency system.  The delinquency system allows the juvenile court jurisdiction based on the minor’s status offenses and enforces accountability for the minor’s own offenses.  The dependency system is geared toward protection of a child victimized by parental abuse or neglect.  The instant decision expands on the reasons for removing a child from their home in that it is no longer necessary to create the danger or act negligently.  All that is required is that the child’s behavior place her at substantial risk of serious physical harm and that a parent is unable to protect or supervise the child.

With the pressure social workers are currently under to report situations where children may be in danger, it is very likely that we will see more minors being taken into the state’s custody in an effort to protect them.

 

Custodia de Menores en California

                La corte suprema de California emitió una decisión importante el jueves, 20 de Julio del 2017, sobre la autoridad de remover a un menor de su propiedad, aunque el padre se encuentre sin culpa.

El caso de Los Angeles County Department of Children and Family Services v. Lisa E, 2/2 Ct.App. B256411, proporciona la respuesta a la pregunta sobre si se tiene que encontrar culpabilidad por parte del padre para ejercer jurisdicción de dependencia sobre el menor.  En el 2014, el departamento de menores y familia del condado de Los Angeles archivo una petición para declaran a la menor de 17 años, la hija de Lisa E. como dependiente de la corte.  A pesar de que la madre de la menor hizo todo en su poder para mantener a la menor fuera de peligro, la menor continuo con una vida peligrosa y se embarazo a la edad de 15 y 17.  La corte ordeno que la menor fuera bajo la supervisión del estado antes de que regresara a casa de sus abuelos.  Lisa E., la madre de la menor, peleo que no era necesario que el estado tomara a la menor bajo su custodia porque Lisa E. le proveo el mejor cuidado posible.  Aunque la corte estuvo de acuerdo con Lisa E. que ella no tenía la culpa, la corte decidió que era en el interés de la menor tomarla bajo su custodia.

La corte en este caso decidió que Welfare and Instutions Code section 30, subdivisión (b)(1) autoriza a la corte de dependencia a tomar jurisdicción del menor sin encontrar que los padres tienen culpa.

Históricamente, la corte de menores siguió un sistema basado en la corte de delincuencia y la corte de dependencia.  El sistema de delincuencia permite que la corte tome custodia del menor basado en el estado de ofensas del menor y exige que los menores cumplan por sus ofensas.  La corte de dependencia tiene la meta de proteger a los menores quienes son víctimas o han sido abusados por parte de los padres.  La decisión del caso en cuestión expande las razones por las cuales se puede remover a un menor de su habitación y no requiere negligencia o violencia por el lado de los padres.   Lo único que se requiere es que el comportamiento del menor lo exponga a un peligro y que los padres no puedan proteger al menor.

Los trabajadores sociales están bajo gran presión de reportar cualquier peligro sobre un menor y por esta razón es muy probable que el número de los menores quienes se verán bajo la custodia del estado subirá.